Preludio a Cabeza de Vaca

Hace mucho tiempo que me ronda contar la historia de “Álvar Núñez”, sevillano, más conocido como Cabeza de Vaca.

 

cabeza_de_vaca_portraitIncluso las ciudades y pueblos de EEUU que le tienen como héroe, cuentan a veces la historia de una forma demasiado al estilo de la “leyenda negra”, contra los españoles.

Y no por él, que a Cabeza de Vaca se le admira, las pocas veces que en EEUU se le cita.

The journey of Alvar Nuñez Cabeza de Vaca remains one of the most amazing feats of exploration in the Americas.

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Ocho años de viaje a pie, por selvas, ríos, pantanos y desiertos, desde la Florida hasta lo que es hoy en día Ciudad de Méjico

 

Sino por su relación con la Corona de España. Más o menos se viene a decir que Cabeza de Vaca se había encariñado con los indios y España le castigó por ello.

Como siempre, la historia no fue precisamente así.

 

 

cabeza1Para hacer justicia al personaje, o incluso a Estebanico, tendré que invertir mucho tiempo. Hay mucho que contar, desde como acabó siendo esclavo de las tribus hasta como se convirtió en uno de sus más solicitados chamanes, pasando por su reencuentro final con los refuerzos españoles en Méjico, su papel como Adelantado de la Argentina o su regreso final a Sevilla.

Como resumen de momento, diremos solo que Cabeza de Vaca fue uno de los cuatro supervivientes de la Expedición de Narváez de 1528, compuesta de 600 hombres, españoles portugueses e italianos en su mayor parte, cuyo objetivo era determinar asentamientos para colonias y fuertes. Fueron los primeros Europeos en avistar el río Mississippi, entre otros grandres logros.

Pero todos murieron excepto cuatro. Sus penurias fueron infinitas. Y requirieron incluso llegar al canibalismo.

 

Y también diremos que mucho me indigna cuando la “leyenda negra” pinta a los españoles como poco más que “monos avariciosos que pensaban  solo en oro” (palabras escritas en el famoso libro Cosmos del tambien famoso divulgador científico Carl Sagan).

La historia de las Américas, fue mucho más que el oro. Igual que la Conquista del Oeste fue mucho más que el oro. El oro, la ganancia económica o el deseo de “presumir de riquezas”, siempre es acicate. Pero no es el único. Y sumándolo todo, nunca es el más importante. Que se lo pregunten a Tesla en su batalla con Edison… (ya estoy divagando).

En la construcción de las Américas hubo de todo. Y mucho, mucho más de idealismo que de avaricia.

Podrá decir el lector que el idealismo también a veces causa daño. Y eso sí que es innegable. Pero decir que estos hombres extraordinarios que exploraron las Américas lo hicieron solo por oro, es una perversión indigna, que retrata mejor a quien tales palabras pronuncia.

Y para muestra un botón, de esa peli que a veces os he mostrado.

Al igual que en el caso de Cabeza de Vaca, la tribu bien podría haberle matado en el acto. O haberle arrancado la piel. Los nativos sabían que plantas administrar para que la víctima no se desmaye del dolor…

Pero no lo hicieron.

Más aún, las tribus han mantenido el idioma y la religión de los curas, los exploradores…

 

Como una vez bellamente escuché en un documental de la BBC (parafraseo):

Hasta entonces, ellos (las tribus) habían sacrificado a los suyos o a otros por sus dioses.

Los españoles les ofrecieron un hombre, hijo de Dios, que se había sacrificado a sí mismo por todos ellos.

La idea gustó.

Sí, por eso allí sigue, en las Américas, 500 años más tarde.

 

 

 

 

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2 respuestas a Preludio a Cabeza de Vaca

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